返回上级新闻资讯

李群自动化: 领潮高端工业机器人

2015-04-14

阅读量:75

5
分享:


       
      还有几天,成立于2011年的东莞市李群自动化技术有限公司(以下简称“李群自动化”),将迎来A轮3000万元的融资,用于公司厂房扩张及机器人技术的创新研发等方面的支出。
      尽管对于一家科技企业而言,成立4年时间才拿到A轮投资并不算快,创立至今也曾经历过主创人员出走等考验,但凭借在高端工业机器人自主研发上精益求精所铸就的优势,李群自动化如今已成为行业内公认的潜力股,不仅订单不断,连国际顶尖风投机构——红杉资本也主动示好加入。
    “其实不光红杉资本,最近还有其他知名风投机构也对我们感兴趣,有些还在洽谈中。就像博子(石金博,李群自动化创始人之一)说的,可能看重我们的团队在国内机器人圈子里算得上‘顶配’吧。”
      说这话时,李群自动化创始人之一、工程总监俞春华,这个在妻子眼中不善言辞的年轻人,弯起嘴角,露出标志性微笑。
南方日报记者 黄少宏

拿下苹果订单赚到第一桶金
     李群自动化孵化于香港科技大学李泽湘教授领衔的运动控制与先进装备技术国际研究团队。2010年,该团队作为广东省首批引进的12支创新科研团队之一进驻东莞松山湖。在此之前,李泽湘已先后与同事及其学生在珠三角地区创办了固高科技、大疆科技等国内机器人领域知名企业。
     2011年,在李泽湘的鼓励支持下,李群自动化在松山湖创办,并将工业机器人视为企业发展方向。彼时还在攻读硕士的俞春华和攻读博士的石金博成为这家新兴企业的创始团队成员。
 李群自动化赚到的“第一桶金”便来自大名鼎鼎的苹果公司,且很大程度得益于李泽湘的推荐。作为全球运动控制领域的知名学者,李泽湘长期受邀前往世界各地做主题演讲交流。彼时,在美国一次演讲活动中,李泽湘结识了苹果公司自动化部门负责人。在得知苹果公司正在寻找工业机器人合作伙伴后,李泽湘向对方推荐了门下弟子所创办的李群自动化。
   “后来他们真的来了中国对我们进行考察,并同意让我们先做一台样机。”作为公司创始团队成员之一,俞春华在创业的同时,还在香港科技大学攻读硕士研究生。据他透露,经过数个月的潜心研发,他们如期交付了样机,并获得苹果公司的认可,还因此为企业赚到第一个100万元。

核心创始人出走 企业站上三岔路口
     作为硬币的反面,这一次经历也让俞春华他们意识到,作为一家初创型企业,他们当时所拥有的人员、经验、资金及技术,虽然可以倾尽全力做好一台样机,却不具备继续承接苹果公司大规模订单的能力。
      和很多依靠技术出身的科技公司的经历类似,接下来的李群自动化度过了一段生死攸关的考验。
      2012年,用第一桶金赚来的100万元,李群自动化选择与深圳一家生产商合作,由李群自动化提供技术支持,深圳公司负责设备生产,主攻手机触摸屏自动化覆膜设备。
      然而,由于缺乏充分的市场调研,李群自动化研发出来的产品在市场上并没有引起多少关注,订单更是寥寥无几。几个月下来,投资进去的数十万元已亏损殆尽,数十万元的货款也不了了之。
      更让创业团队备受打击的是,此时,两名核心创始人选择离开,这让本已陷入发展困境的企业更是雪上加霜。
    “当时我的第一反应是,是不是公司就要这样子散了。”俞春华并不愿回忆这段经历,但他坦言,做完苹果的订单后,大家似乎有点无所适从,都不知道下一步该往哪走。核心创始团队成员出走,给团队成员的打击不言自明,可同样地,这一挫折让李群自动化重新站在三岔路口,开始重新思考企业的发展方向。

重振旗鼓再出发一战成名
      此时,一直在背后默默支持弟子们创业的李泽湘也关注到李群自动化遭遇的考验。在与石金博、俞春华等人进行交流后,李泽湘建议邀请他的朋友——一名有30多年机器人制造经验的美国人出任企业CTO,并劝说门下其他优秀弟子加入李群自动化,在补充成员出走造成的人才流失的同时,也补齐了企业前期发展缺乏市场经验的短板。
      这一系列举措可谓立竿见影。这批新鲜血液加入后,李群自动化明确了自己定位,并开始了高端工业机器人研发上的精益求精。
      2013年11月,一年一度的国际工业博览会在上海举行,作为国内机器人行业的顶级博览会,工博会吸引了国内外知名机器人企业参展。重新出发的李群自动化报名办展,希望与国内外高手一试身手。
    “在展会上,国内各大自动化机器人厂家争相斗艳,但无论是外观,还是性能功能上都跟我们的产品有非常大的差距,我们的机器人让同行赞不绝口。有同行甚至问我们,‘你们是代理哪家国外产品?’他们完全不相信中国有这样一个名不见经传的小企业做了这样的机器人,而且各种功能都超过他们原有的产品。
      回想起这段经历,石金博至今仍兴奋不已。在她看来,正是比其他人更加精益求精,更加注重产品细节、技术细节的严谨,让李群自动化形成了有别于他人的口碑和品质。
      这次博览会,让李群自动化打了一场漂亮的翻身战,也让李群机器人迅速在国内同行里一战成名。如今,经过短短几年的发展,李群自动化已成功突破高性能工业机器人、高速实时视觉检测、开放可扩展软件系统等技术瓶颈,并成功开发出具有世界领先水平的工业机器人以及相关配套产品,能够为有自动化需求的大规模生产制造商、行业系统集成商提供全套机器人自动化解决方案。公司目前已取得了发明专利1项以及10余项实用新型及外观专利。
      随着红杉资本等风投的强大注入,未来几年,李群自动化或将迎来科技企业常见的爆发式发展。而对于公司的近期愿景,石金博希望,未来要力做“机器人行业的标杆,国内机器人行业的北斗星”。